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viernes, 27 de abril de 2012

¡SOLO PUEDE QUEDAR UNO!

¡EN ESTOS PLAY-OFFS RODARÁN CABEZAS!



Como en aquella película protagonizada por aquel chico de mirada distraída, Christopher Lambert, “Los inmortales”, sólo puede quedar uno después de que mañana día 28 (cumpleaños del Tirador, que no del blog, por si me quieren regalar algo), comience la batalla final por el anillo con los 16 equipos clasificados para post-temporada.

Estábamos deseando llegar a este momento después de unas últimas jornadas de temporada regular realmente infames con equipos pasando olímpicamente de competir, u otros reservando a sus estrellas para los duelos que se avecinan (menos mal que lo hemos compensado con jornadas ACB como la de ésta a mitad de semana con auténticos partidazos)

Este es nuestro pequeño análisis y pronóstico de los emparejamientos, a ver cuantos acertamos. 

CONFERENCIA ESTE 

Chicago Bulls (50-16) vs. Philadelphia 76ers (35-31): Unos Chicago Bulls quienes pese a los problemas durante toda la temporada de su gran estrella y MVP la pasada temporada, Derrick Rose, finalizan la regular season en lo alto de la tabla frente a unos Philadelphia sorprendentes durante muchas fases de la competición pero que se han terminado desinflando a medida que avanzaba la competición. Los Bulls deberían pasar sin apuros y sin demasiado gasto. En liga regular, 2-1 para Chicago. Nuestro pronóstico: 4-0. 

Miami Heat (46-20) vs. New York Knicks (36-30):   Los grandes (al menos en mi opinión) favoritos al título frente a estos New York Knicks de la era Carmelo que no acaban de cumplir las expectativas creadas. Mientras los de Florida han realizado una campaña plácida, dosificando esfuerzos y pensando a largo plazo en una larga carrera hacia el anillo, los inquilinos del Madison han vivido una temporada en forma de montaña rusa. Comenzando con ilusiones renovadas en vista de un roster plagado de talento individual liderado por Anthony y Stoudemire a quienes se sumaban nombres ilustres como Baron Davis o Tyson Chandler, para pronto volver a su decepcionante realidad en la que llevan años sumidos, hasta que la explosión Lin les despertó de su letargo y volvió la ilusión a las gradas, para finalmente, y con el chino-taiwanés-americano en el dique seco acabar la regular season de manera más bien discreta. La serie durará lo que quieran los Heat, y hasta que punto quieran explotar su músculo y defensa. En temporada regular Miami ganó los tres choques entre ambos equipos. Vamos a concederles el beneficio de la duda a los de la Gran Manzana y pensar que por orgullo torero no dejarán su casillero a cero, por lo tanto, nuestro pronóstico es: 4-1 

Indiana Pacers (42-24) vs. Orlando Magic (37-29): La franquicia presidida por Larry Bird (Jordan debería aprender un poco en ese sentido) se ha convertido con justicia en el auténtico equipo revelación de la temporada, finalizando con una exitosa tercera plaza en el Este que les lleva a enfrentarse a estos desquiciados Orlando Magic que han pasado de ser un equipo aspirante a casi una mera comparsa. Howard fuera de juego, Van Gundy en entredicho después de que el propio pívot pidiese su cabeza… demasiados condicionantes para pensar que puedan plantar cara a un equipo joven, ambicioso, coral, y con mucho coraje y buen baloncesto. Veremos como de enchufados mentalmente afrontan la eliminatoria estos desahuciados Magic, si les echan arrestos pueden alargar un poco la serie. En regular season los Magic muestran un 3-1 frente a Indiana. Aún así, aquí apostamos por un: 4-1   

El orgullo de Indiana también lo hace bien en los despachos.


Boston Celtics (39-27) vs. Atlanta Hawks (40-26): A pesar de presentar mejor balance que los bostonianos, el ser campeones de división otorga a los de Doc Rivers la cuarta plaza por delante de Atlanta, aunque el factor cancha es para los de Georgia. Estamos sin duda ante la eliminatoria más igualada y apasionante. De los Hawks siempre se espera pelea y lucha en post-temporada y que acaben de explotar, y los Celtics… son los Celtics. Aquí apostamos por una serie a siete intensos partidos de sangre, sudor y lágrimas, y a partir de ahí ambas franquicias a replantearse su futuro. Una, porque parece que ya no puede dar más de sí, la otra, porque tras años confiando en el mismo bloque de jóvenes jugadores no ha acabado de dar un paso adelante 2-1 para Boston en regular. Pronóstico: 4-3

Josh Smith contra Kevin Garnett, no se pongan demasiado cerca.


CONFERENCIA OESTE 

San Antonio Spurs (50-16) vs. Utah Jazz (36-30): Lo de los Spurs no tiene nombre… o sí, Greg Popovich. 15 años consecutivos manteniendo a su equipo alrededor del 70% de victorias en temporada regular.  De “regalo” por una excepcional campaña, sobre todo en su tramo final, que les ha llevado a acabar en lo más alto, enfrentarse a un rival tan incómodo en play-offs como Utah, sobre todo cuando es local. Así es la Conferencia Oeste. 3-1 para Spurs en liga regular. Pronóstico: 4-2 

Oklahoma City Thunder (47-19) vs. Dallas Mavericks (36-30): Aquí está mi apuesta personal de sorpresa en primera ronda. Los Thunder apuntan como un tiro a la finalísima y al asalto del título, lo tienen todo para conseguirlo. Pero, ¿mentalmente son tan competitivos?, enfrente unos Mavericks ya saciada su hambre tras la gloria de la pasada temporada, pero con dos grandes argumentos para no descartarlos. Carlisle y sus trucos, su capacidad de improvisación para dar la vuelta a cualquier situación comprometida para su equipo, y Dirk Nowitzki que se ha vuelto a echar el equipo a la espalda en el tramo final del campeonato y siempre tiene fe en la victoria. Sin Chandler, con Kidd un año más viejo, y con Odom saliéndoles “rana”, nadie confía en que Dallas vuelva a estar en la lucha por el triunfo final (tampoco el año pasado, seamos sinceros), pero veremos si Oklahoma, en el momento de la verdad, es capaz de comportarse como un equipo, jugar como tal, y aparcar los egos. A Oklahoma se les critica su falta de fluidez en los sistemas ofensivos, cosa que puede comprobarse simplemente viendo como no está ni entre los 20 primeros equipos de la liga en asistencias por conjunto. 3-1 han dominado Thunder en sus enfrentamientos entre ambos equipos. Mi aventurado pronóstico: 3-4 

Los Angeles Lakers (41-25) vs. Denver Nuggets (38-28): De los Lakers ya hemos hablado bastante últimamente por aquí, los sigo viendo como los grandes “tapados” de los play-offs. Un equipo con muy buena defensa, competitividad, y experiencia que sabe sufrir a series largas. Eso sí, a seguir rezando para que Andrew Bynum no sufra una de sus habituales lesiones de primavera. Delante de ellos unos Nuggets que son una gozada de conjunto coral en el que varios jugadores aportan y con uno de los mejores baloncestos ofensivos de la liga. Laker, superiores en liga regular por 3-1. Una serie muy atractiva. Pronóstico: 4-2   

Memphis Grizzlies (41-25) vs. Los Angeles Clippers (40-26): Pequeña decepción para los Clippers quedarse en una quinta plaza cuando han estado aspirando a la tercera hasta prácticamente el final. Aún así sabe a gloria para los pintorescos y sufridores seguidores del “otro” equipo de Los Angeles (algunos, ilustres trabajadores de la industria del porno, para que se puedan hacer una idea), que no cataban una ronda de play-offs desde 2006. Los oseznos, a seguir creciendo y confirmar que lo de la temporada pasada, cuando eliminaron a Spurs en primera ronda y llevaron a los Thunder a siete partidos, no fue una casualidad. Se enfrentaron tres veces en temporada regular, con balance 2-1 para Clippers. Aquí apostamos por Memphis. Pronóstico: 4-2    

Con Randolph recuperado y Marc en su mejor temporada, los Grizzlies aspiran a todo.

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