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miércoles, 19 de julio de 2017

LA AMENAZA AMARILLA



"Son los chinos, que se han unido,
y no se dan por vencidos.
Han saltado la Muralla,
se están pasando de la raya"

(Los Nikis, "La Amenaza Amarilla", 1981)




Stephon Marbury, el pionero. 



Si hablásemos de una competición a la que de una tacada llegan jugadores como el campeón olímpico y estrella de la selección argentina Luis Scola; el último máximo anotador de la Liga Endesa, Edwin Jackson; el MVP de dicha liga en 2016, Ioannis Bourosis; un miembro del Quinteto Ideal de la Euroliga en 2014 como Keith Langford; un campeón de dicha competición en 2016 y que ha jugado cinco final fours como es Aaron Jackson; un miembro del Quinteto Ideal de la Liga Endesa en 2015 llamado Justin Hamilton; un campeón de la última Eurocup, Kyle Fogg, o una metralleta antigua estrella universitaria que responde al nombre de Sonny Weems, cualquiera pensaría que estamos hablando de alguna de las ligas europeas más potentes y atractivas económicamente ahora mismo, como sucede con la VTB del baloncesto ex –soviético o la actual liga turca, o, como no, una ACB que frente a viento y marea se sigue mostrando como la liga europea más fuerte del continente. Algunos aficionados se sentirán muy sorprendidos, sin embargo, si les decimos que estamos hablando de una liga que responde a las siglas de CBA, y que no tiene nada que ver con la extinta liga profesional norteamericana, si no que se establece en el vasto territorio de la República Popular China. 

En efecto, China se posiciona como una de las grandes potencias económicas del baloncesto actual, capaz de competir con clubes de Euroliga y con la mismísima NBA a la hora de atraer grandes figuras del mundo de la canasta. Habíamos advertido de sus posibilidades hace años, cuando Stephon Marbury, después de una trayectoria NBA que no acababa de enderezar debido a su mala cabeza, llegaba al Shanxi chino y comenzaba a contar dólares. Parecía un caso aislado, otra excentricidad más de un personaje como Marbury al que no puede uno tomarse en serio. Pero muchos NBA comenzaron a seguirle. Gilbert Arenas, Andray Blatche, Al Harrington, Metta World Peace, Jordan Crawford, Miroslav Raduljica, o el oriundo Jianlian Yi siguieron los pasos del base de Brooklyn para darle lustre a una liga en innegable crecimiento. Podía resultar hasta comprensible para estos jugadores, sin posibilidades de ganar el anillo y muy lejos de sus mejores años como deportistas, China les ofrecía un salario jugoso y una liga atractiva, con gran cobertura mediática y legiones de fans que los idolatran. Divertirse haciendo lo que les gusta y seguir cobrando una buena cantidad de dinero. Puede entenderse también el caso de Scola, habiendo ganado casi todo en su carrera, con 37 años, y buscando un último contrato que le deje aún más protegido cuando llegue la jubilación. Pero resulta más inesperado ver a jugadores en los mejores años de sus carreras, como Hamilton o Edwin Jackson, o aún con tanto baloncesto por dar como Bourousis o Sonny Weems, renunciar a la gloria de luchar por títulos en Europa. En estos días en los que se está atacando con tanta saña a Sergio Rodríguez por su fichaje por el CSKA, ¿qué deberíamos decir de estos jugadores? Lo cierto es que se abre un nuevo escenario que el aficionado debe asimilar. Ya no es sólo la NBA con la locura de su nuevo límite salarial, ya no es sólo la liga turca con sus calientes liras, y ya no es sólo el incontestable poder ruso del CSKA (y en menor medida de equipos como Khimki o Unics Kazan), el baloncesto chino es una amenaza real para cualquier equipo de Euroliga. Que nadie piense en un Real Madrid o Barcelona obligados a tener superplantillas y 15 superestrellas en sus rosters. La amenaza amarilla, que cantaban Los Nikis, al menos al nivel de baloncesto, ya es toda una realidad. 





martes, 18 de julio de 2017

EL NUEVO SOLDADO DEL EJÉRCITO ROJO





Sergio y Milos invierten sus caminos.





Sergio Rodríguez vuelve a Europa. Después de su agridulce experiencia en Philadelphia y no conseguir ninguna oferta NBA ,en Europa el CSKA de Moscú apuesta por él para suplir a una de sus grandes figuras, un Milos Teodosic quien emprende el viaje inverso para reemplazar a Chris Paul en la dirección de juego de Los Angeles Clippers. Teodosic va a la NBA con la vitola merecida de ser uno de los mejores bases de Europa, rango que el mismo Sergio Rodríguez ostentaba después de haber deslumbrado en el Real Madrid de Laso, llegando a ser MVP de Euroliga en 2014. Veremos cómo le va al bueno de Milos, pero lo que vuelve a quedar patente tras el pasado curso del Chacho es la enorme dificultad para un base europeo de consolidarse en la actual NBA. En ese sentido resulta sangrante ver como se sigue poniendo en duda la carrera de Ricky Rubio, único europeo en la posición de base junto a Goran Dragic capaz de robar algo de protagonismo a los estadounidenses en esta auténtica edad dorada de la NBA en la posición de base. Si antaño era el pívot ese jugador quintaesencial, esa piedra filosofal sobre la que los equipos buscaban desarrollar su juego, ahora es el base el gran protagonista y un movimiento como el de Chris Paul a Houston Rockets provoca un inevitable efecto dominó a ambos lados del Atlántico. 



Parece el CSKA un equipo a la medida del Chacho. Con un entrenador como Dimitris Itoudis, quien al igual que Pablo Laso gusta de un baloncesto de corte ofensivo y de un ritmo alto en el juego, y evidentemente un equipo aspirante a todo título en juego. En lo económico la oferta resulta sencillamente mareante, de ser ciertos los 10.7 millones de euros por tres temporadas. Esto le convierte directamente en el jugador mejor pagado de Europa, por delante de Alexey Shved, otro jugador realmente genial y capaz de jugar en las posiciones de base y de escolta quien sin embargo también fracasó en la NBA como tantos europeos y de su nuevo compañero Nando de Colo, otro de los “killers” de la actual Euroliga, pero quien también debemos recordar que su paso por la mejor liga de baloncesto del mundo fue bastante discreto. Hablamos en estos tres casos de los únicos jugadores de Europa cuyo sueldo pasa actualmente de los tres millones de euros al año. 



No cabe duda de que Sergio Rodríguez dejó huella en la ACB y en el Real Madrid como presumiblemente lo hará en un CSKA en el que tendrá mando absoluto y será la gran estrella junto al citado De Colo, además de base titularísimo, ya que hay que recordar que además de la salida de Teodosic a la NBA los rusos han visto como su director de juego de rotación, Aaron Jackson, se ha sumado a la lucrativa moda de enrolarse en el económicamente poderoso baloncesto chino (al igual que jugadores como Bourousis, Scola, Langford, u otro Jackson, Edwing, máximo anotador de la última temporada en la ACB), por lo que la importancia del Chacho en el equipo moscovita, qué duda cabe, será todavía mayor que la que tenía en el Madrid de Laso. El aficionado a Euroliga por lo tanto podrá disfrutar de la magia tinerfeña de nuestro base internacional, aunque por desgracia sea en uno de los grandes rivales de nuestros equipos para alzarse con el título continental. Y es que en efecto, Sergio Rodríguez dejó una grandísima huella dentro del Real Madrid, tanto es así que ese pequeño pero ruidoso grupo de aficionados carentes de cultura deportiva pero plagados de fanatismo se han lanzado a las redes sociales para recurrir de nuevo al habitual exabrupto. Si ya el pasado verano su marcha a Philadelphia fue una afrenta (pese a que curiosamente este tipo de aficionados que se califican a si mismos de muy madridistas e intensos, y por tanto enemigos de la parte de la afición a que ven como corriente dañina y dominante y a la que han bautizado como “piperos”, siguen teniendo en un pedestal a Drazen Petrovic como ejemplo de ídolo y mito madridista del mundo de la canasta, cuando en realidad no ha habido jugador que haya protagonizado una jugarreta más sucia con el Real Madrid que el genio de Sibenik cuando huyo a Portland sin despedirse de nadie y a dos días de empezar la temporada), que en su retorno a Europa el Chacho vista el rojo del CSKA y no el blanco madridista ya es el colmo de los agravios. Pero la realidad es que es imposible que Sergio Rodríguez jugase la próxima temporada en el Real Madrid, por mucho que nos duela a los fans, por la sencilla razón de que el Real Madrid no ha intentado en ningún momento su fichaje. 




Jugando a meternos en las cabezas de Laso, Herreros y compañía, la cosa puede tener hasta su lógica. Llull y Doncic, pese a las protestas de los ortodoxos, han funcionado como bases. Es cierto que son jugadores polivalentes, sobre todo el esloveno, capaces de alternar distintas posiciones, pero para Laso son bases. El menorquín no tiene nada que demostrar, sencillamente está en el mejor momento de su carrera, mientras que el joven Luka domina el juego desde la dirección del mismo, en la posición que siempre ha reconocido como su favorita. Con dos jugadores de este calibre no es fácil la convivencia de un tercer base estelar. La situación es muy distinta a la de hace dos temporadas, cuando Doncic esperaba pacientemente aceptando el papel de tercer base. Dontaye Draper no ha aportado las soluciones que Laso esperaba y hace semanas que el club decidió apostar por Facundo Campazzo, jugador en propiedad de los blancos y quien ha realizado dos campañas excelentes en Murcia, como el tercer hombre a la hora de dirigir el equipo. Es cierto que desde la secretaria técnica se vigilaban los movimientos de Sergio Rodríguez, pero no hay constancia de ninguna oferta oficial al jugador y a buen seguro hubiera sido imposible exhibir el músculo monetario de un CSKA que vuelve a demostrar su calidad de club más poderoso económicamente del continente. El retorno del canario al Viejo Continente sólo podía contemplarse en uno de los grandes de Europa, como así ha sido. Es posible que si Llull hubiese decidido el salto a la NBA, o Doncic, por alguna razón, no siguiese la próxima temporada en el Madrid, o incluso si el club no tuviese en la recámara a uno de los mejores bases ACB de los dos últimos cursos, como ha sido el argentino Campazzo, la entidad presidida por Florentino Pérez hubiese echado el resto y hecho el esfuerzo para volver a vestirlo de blanco, como hizo en su momento con el contrato de Rudy Fernández, desistiéndole de jugar en el Barcelona, o como más recientemente ha hecho con la renovaciones de Llull y Ayón. Calificar de “traición” el fichaje del Chacho por el CSKA de Moscú sólo puede entenderse desde el forofismo más recalcitrante. Y es que mientras Sergio Rodríguez mantiene una magnífica relación con los trabajadores del club y con los ex –compañeros con quienes vivió los mejores años de su carrera deportiva (con algunos de los cuales volverá a intentar darnos otra alegría a finales de este verano con otra camiseta roja, en este caso la de la nuestra selección nacional), algunos aficionados siguen empeñados en buscar guerras civiles y emponzoñar el deporte más espectacular y disfrutable del mundo con sus explosiones biliares. Suerte al Chacho en su nueva andadura, porque la magia no conoce de colores, y poco importa que sea blanca o roja, si no que nos siga haciendo estremecer.  


Y por encima de todo debería estar el respeto hacia el deportista, máxime cuando hablamos de uno que ha sido capaz de hacernos disfrutar a todos los españoles durante tantos años con la camiseta de la selección española, y a nivel de clubes tanto a los de Estudiantes como los de Real Madrid como simplemente a quienes disfrutan de buen baloncesto sin forofismos. Por encima de todo el comprender que un ser humano, sea cual sea la disciplina a la que se dedique, tenga la libertad de poder escoger su próximo camino. En ese sentido tan respetable debería ser la decisión de quien prefiere desarrollar su carrera el mayor tiempo posible en el mismo club como la de quien busca constantemente nuevos retos, ¿o acaso alguien pensó que Pau Gasol cuándo dejó aquellos Lakers a la deriva para enrolarse en unos Chicago Bulls en crecimiento era un pesetero, un judas, un traidor y un mercenario, como se está calificando al Chacho?, ¿y cuándo dejó Chicago para ir a San Antonio, donde sus opciones de gloria eran aún mayores y le doblaron el sueldo? Sergio Rodríguez acertará o no en su decisión, pero hay una cosa impepinable: es su decisión, y como tal no compete a nadie más que él. Que nadie nos juzgue por nuestras decisiones, sea cual sea el ámbito en el que las tomamos.  





sábado, 8 de julio de 2017

LA NBA MODERNA Y LA MEMORIA SELECTIVA





Los MVPs unidos jamás serán vencidos



¡Qué no pare la locura! Si el verano pasado Kevin Durant hacía tambalear los cimientos de la NBA con su decisión de enrolarse en Golden State Warriors para convertir a la actual plantilla de Oakland en posiblemente el mejor equipo de la historia conocida (vistas sus series de play offs, el debate es totalmente válido), este año la tendencia parece seguir en aumento. Los propios Warriors añaden a su arsenal a Nick Young, un tirador letal que promedia 18.3 puntos por partido en su carrera NBA y viene de lanzar por encima del 40% en triples en su último curso con los Lakers. Más dinamita para la fiesta ofensiva de Steve Kerr. Stephen Curry, para dejar constancia que sigue siendo el líder de los pistoleros más letales del Oeste, consigue el contrato más alto de la historia del baloncesto, con sus 200 millones a repartir en cinco años. Las cifras marean. ¿Y qué hacen los demás equipos ante esto? Intentan seguir la desorbitada estela de poner dólares encima de la mesa y juntar figuras a tutiplén, dando la sensación de que estemos asistiendo a una liga que, metáfora del mundo en el que vivimos, las desigualdades son cada vez más evidentes. Recurriendo al viejo axioma izquierdista, se podría decir que “los ricos son cada vez más ricos y los pobres cada vez más pobres” (pese a la presunta apariencia de “nuevos ricos” que puedan tener equipos como los nuevos Timberwolves de Jimmy Butler… o aquellos “experimentos” del estilo de los Brooklyn Nets de Mijail Projorov que fue un fiasco absoluto)  


Chris Paul se va a Houston para junto a James Harden formar el mejor perímetro de la NBA, Paul George en Oklahoma City intentará hacer olvidar a Durant, y junto al MVP y rey del triple-doble Russell Westbrook formar un dueto ambicioso para intentar plantar cara a los todopoderosos Warriors. Los Clippers, ante la salida de Paul, atan a su otra gran estrella, Blake Griffin, con un contratazo de escándalo de 35 millones de dólares al año, mientras confían en Europa para no perder comba con el italiano Gallinari y la llegada, por fin, de Milos Teodosic a la NBA (lo que va a provocar otro efecto dominó en la posición de base en los equipos de Euroliga que habrá que seguir atentamente) Los eternos Spurs se “conforman” con un Rudy Gay venido a menos, pero que sigue siendo un alero de totales garantías para junto a Leonard, Aldridge y Pau Gasol seguir siendo una de las perennes potencias del Oeste.   


¿Y en el Este? Las desigualdades parecen todavía mayores. Sólo Boston parece poder aspirar a derrocar el reinado de Cleveland en su conferencia. Y de qué manera. La contratación de Gordon Hayward, en una decisión que ha tenido en vilo a toda la liga y protagonizada por un jugador que curiosamente hace cinco años parodiaba “The Decision” de LeBron James en un video subido a las redes sociales, les convierte en uno de los equipos más poderosos de la liga. Pero la ambición de Danny Ainge no se detiene aquí y ahora su gran objetivo es Marc Gasol. Isaiah Thomas, Gordon Hayward, Al Horford y Marc Gasol juntos, el sueño de los actuales Celtics.  


Es la NBA de los “superequipos”, una liga que se vanagloriaba de que gracias a su tope salarial y el sistema de draft no se establecían grandes dinastías y un equipo que en un momento dado fuera de los peores de la competición en apenas 5 o 6 años podía convertirse en aspirante al título. Es difícil tener hoy día esa sensación, y lo cierto es que equipos como Brooklyn, Philadelphia, Detroit, Charlotte, Orlando, Sacramento, New Orleans o, quien iba a decirlo, Los Angeles Lakers, parecen hermanos muy muy pobres en la mejor liga del mundo. Pese a tener buenos jugadores y al menos una gran estrella en sus rosters, no pueden competir con las franquicias que han logrado aglutinar a varios jugadores all-star. Como aquellas “superbandas” del pasado, cuando Eric Burdon se juntaba con Steve Winwood, o cuando Bob Dylan, George Harrison, Tom Petty, Jeff Lyne y Roy Orbison se lo pasaban en grande tocando y grabando juntos. 


Todo esto tiene mosca a algunos aficionados, quienes dependiendo de sus particulares fobias buscan culpables en algunos jugadores. Hay quien habla de Durant y su marcha a Oakland, otros de LeBron, por dos veces culpable (primero en Miami con Wade y Bosh, luego en Cleveland con Irving y Love), echando la vista más atrás podríamos hacerlo con Ray Allen y Kevin Garnett uniéndose en Boston con Paul Pierce, o incluso con Gary Payton y Karl Malone buscando el anillo en los Lakers de Kobe y Shaquille. Cada uno de estos movimientos tiene sus matices, evidentemente, no es lo mismo irte a un equipo sin apenas bagaje que busca empezar de cero (cosa que hizo LeBron en su regreso a Cleveland, o incluso en Miami, franquicia que aunque había sido campeona sólo mantenía a Wade como vestigio del pasado exitoso) que a un equipo campeón, o hacerlo, en la recta final de tu carrera, como hicieron Payton y Malone y en menor medida Allen y Garnett que hacerlo en tu plenitud como deportista. En ese sentido, si se trata de hacer un juicio, no me cabe duda que nadie es más “culpable” que Durant, en el mejor momento de su vida deportiva uniéndose a una franquicia que llevaba dos años seguidos dominando el Oeste, que habían ganado el anillo un año antes, y que venían de dejar un registro para la historia con aquel 73-9 en “regular season”. 


El aficionado crítico con la NBA actual y nostálgico del pasado encuentra así otro argumento más para disparar al baloncesto profesional estadounidense. Pero como suele suceder en estos casos no hay nada nuevo bajo el sol, y sólo la memoria selectiva de dicho aficionado hace que olvide que, precisamente la década de los 80, curiosamente la más añorada por el aficionado que desprecia la NBA actual, fue la que mayor desigualdad produjo entre equipos, hablando además de una época en la que había menos equipos y por tanto menos jugadores, con lo cual la concentración de talentos en unas pocas franquicias era más cruenta para el resto de equipos. Se sigue añorando la rivalidad Celtics-Lakers de los 80 como ejemplo de buen baloncesto de aroma “old school” y despreciando la NBA actual, cuando la realidad es que precisamente esa rivalidad se sustentó en la creación de auténticos “superequipos” desde los despachos de ambas franquicias.  




Los Celtics de los 80, ingeniería Auerbach para ganar anillos.



Los “Orgullosos Verdes” de Boston, quienes habían dominado la NBA como nunca jamás se ha vuelto a ver en la historia durante toda la década de los 60 (excepto en 1967 ganaron el anillo todos los años de aquel decenio), resistían en unos años 70 (dos títulos, en el 74 y el 76) cuya segunda mitad de década parecía amenazar cierto declive (retiradas de Don Nelson y John Havliceck, el traspaso de Paul Silas) Había que acertar en el draft (Cedric Maxwell) y tirar de despachos. Así es como llegan nombres ilustres a la franquicia verde del calado de Bob McAdoo, Nate Archibald y Pete Maravich. En 1978 eligen en el número 6 del draft a Larry Bird, pese a que le quedaba un año universitario que cumplió, por lo que no pudieron contar con su mejor jugador de los 80 hasta un año después. Precisamente en 1980 escogían a Kevin McHale con el número 3, un verano en el que llegaría a Boston una de las grandes estrellas de la NBA como era Robert Parish, quien llevaba dos temporadas consecutivas promediando por encima de los 17 puntos y 10 rebotes por partido en Golden State Warriors. Por si fuera poco para reforzar el puesto de base en 1983 llegaba un jugador que había sido cuatro veces All-Star y MVP de unas finales, Dennis Johnson, y como guinda al pastel en 1986 nada menos que Bill Walton, campeón de la NBA con Portland en el 77, MVP de aquellas finales, y MVP de la NBA en 1978. Súmenle a todo eso estrellas como Cedric Maxwell y Nate Archibald (sigue siendo el único jugador en la historia que ha liderado en una misma temporada regular puntos y asistencias) Sólo Danny Ainge, un sorprendente segunda ronda de draft, no tenía vitola de estrella en el núcleo duro de aquellos Celtics de los 80 (vitola que con justicia acabaría adquiriendo, claro) En aquel 1986 ya no están Maxwell ni Archibald, pero con Bird, Johnson, McHale, Parish y Walton hablamos de cinco all-stars, tres MVPs de unas series finales, y dos MVPs de temporada regular. Nada que envidiar en cuanto a concentración de talento a los actuales Golden State Warriors. 


Su némesis por aquellos años, Los Angeles Lakers, no se quedaban atrás a la hora de coleccionar estrellas. Kareem Abdul-Jabbar, uno de los mejores pívots de la historia, ya llevaba tres años cuando se hacen con el número 1 del draft de 1979, el genial “Magic” Johnson. Tres años después se hacen con otro número 1, James Worthy. Al año siguiente consiguen vía trade a un jugador de segundo año que había sido número 4 en 1983, Byron Scott. Por aquellos años recordarán que ya andaba por allí otra estrella como Jamaal Wilkes, fichado en 1977 y Rookie of The Year dos años antes, además de campeón en Golden State Warriors. Los Lakers ganan nada menos que cinco títulos durante los 80, con rosters plagados de números 1 del draft y jugadores All-Star. ¿Les sigue pareciendo tan novedoso lo de los Cleveland o Golden State actuales?   



Es cierto que equipos posteriores como los Detroit Pistons o los Chicago Bulls no se forman con tanta espectacularidad desde los despachos, pero aun así necesitan movimientos claves para convertirse en campeones (el traspaso de Dantley por Aguirre, o el traspaso que lleva a Scottie Pippen a Chicago desde Seattle, donde no llega ni a jugar), y hay que recordar que incluso un jugador como Clyde Drexler no pudo ganar el anillo hasta que unió sus fuerzas con Hakeem Olajuwom en Houston a mediados de los 90.  



Y es que en realidad, como la historia misma de las desigualdades económicas en el mundo, de la riqueza y de la pobreza, la historia de las desigualdades de talento en las franquicias NBA es tan vieja como la misma humanidad.  





Clyde Drexler consiguió en Houston lo que no pudo en Portland




miércoles, 5 de julio de 2017

EL JAZZ IMPROVISADO DE RICKY RUBIO







“El jazz trata acerca de estar en el momento presente”, dijo en una ocasión uno de los mejores músicos de esta disciplina de la historia, el genial pianista Herbie Hancock (aunque a muchos de ustedes el nombre no les diga nada, seguro que han escuchado infinidad de veces sus canciones, o al menos muchos de sus riffs de teclado en samplers de otros artistas) El momento presente lleva a Ricky Rubio, tras varios años de rumores de traspaso, a Salt Lake City, a vestir la camiseta de los Utah Jazz que luciera otro genio español como Raúl López, y tiempo antes aquel maravilloso Pete “Pistol” Maravich con el que tanto asemeja físicamente, a otro equipo joven y en reconstrucción pero que a diferencia de Minnesota si habían conseguido dar con la tecla para el correcto crecimiento (son actuales semifinalistas del Oeste), claro que nada va a ser lo mismo después de conocerse que su gran estrella y agente libre este verano, Gordon Hayward, haya decidido enrolarse en unos Boston Celtics que buscan ser la gran alternativa en el Este a los Cavaliers de LeBron James. La fórmula de Utah pintaba bien, alrededor de una gran estrella como Hayward, equilibrar la experiencia de sobrios veteranos como Joe Johnson o Boris Diaw junto a la pujanza de jóvenes valores como Rudy Gobert, Rodney Hood o Derrick Favors. La llegada de Ricky Rubio, director de juego puro solicitado por el mismísimo Hayward, en detrimento de un base anotador pero de los peores asistentes como George Hill (un pobre promedio de 3.3 asistencias en su carrera NBA), hacía ilusionar enormemente a la afición de los Jazz, pensando en un quinteto explosivo con Ricky Rubio, Rodney Hood, Gordon Hayward, Derrick Favors y Rudy Gobert. La cosa sonaba muy bien, pero definitivamente Ricky parece no tener suerte en su trayectoria NBA, por no hablar del consabido tema de las lesiones.


Deja Rubio seis años en Minnesota en los que si bien no ha logrado llevar a la franquicia a play offs, el crecimiento del equipo ha sido palpable (excepto hace dos temporadas, en las que el “tanking” fue evidente), alcanzando su mejor momento en la 2013-14, con un balance de 40 victorias y 42 derrotas, lo que suponía el mejor registro de los Wolves en nueve años. Curiosamente fue la única temporada en la que Ricky no se perdió un partido, jugando los 82 de la temporada regular, y también curiosamente (o no tan curiosamente) el pésimo curso siguiente coincide con la campaña en la que Rubio está más ausente de las pistas (sólo juega 22 partidos) Lo cierto es que tan sólo seis años han bastado para que Ricky se haya convertido en un jugador histórico de la joven franquicia de Minnesota. De hecho se despide de los Lobos como el máximo asistente por partido (8.5) y recuperador de balones (2.1), e igualmente en estadística avanzada con el mejor porcentaje en asistencias (39.2) y robos (3.4) Es el séptimo jugador que más partidos ha jugado en esa franquicia (353), el sexto en minutos, y ojo, el décimo triplista de la historia de Minnesota (sí, pese a todas las críticas sobre su tiro, sólo 9 jugadores en la historia han anotado más triples que Ricky vistiendo esa camiseta), también es el séptimo que más tiros libres ha anotado, y ojo a este dato, el décimo máximo reboteador defensivo de la historia de los Wolves. También es el segundo máximo asistente que jamás haya vestido la camiseta de los de Minneapolis (y recordamos que es el mejor por partido) y el segundo mayor recuperador de balones de todos los tiempos en Minnesota (y posee el record de mayor número de robos de balón en una temporada) En estadística avanzada también aparece en el Top 10 de varias estadísticas, como en las de los “win shares” (estadística que creó Bill James en béisbol y que refleja la contribución de un jugador cada temporada en relación a sus compañeros) En los “win shares” generales figura el quinto mejor de la historia, y en defensa el cuarto. En otra estadística compleja, el “Value Over Replacement Player”, que estima la contribución del jugador frente a sus suplentes, figura el quinto en la historia. Por último, hay que recordar que deja también un buen número de records en un partido, destacando especialmente el de mayor número de asistencias en un encuentro en la historia de Minnesota, con los 19 pases de canasta que repartió precisamente en la recta final de la pasada temporada, cuando parecía estar jugando el mejor baloncesto de su carrera. No está nada mal con 26 años, después de 6 temporadas en la misma franquicia, figurar en varios de los Top 10 estadísticos por mucho que hablemos de una franquicia no precisamente histórica y en la que Kevin Garnett, no podía ser de otro modo, copa casi todas las categorías.  



Y todo ello asumiendo que no ha sido Ricky Rubio precisamente un jugador al que las cosas le hayan ido de cara. Incluso su salida de Minnesota, que podría entenderse una liberación al dejar una de las franquicias cuyo progreso parece más lento y tortuoso, se produce un verano en el que desde los despachos de los Wolves se ha apostado fuerte con el traspaso que ha llevado a Jimmy Butler al Oeste a cambio de Zach LaVine y Kris Dunn, lo que parecía otorgar plenos poderes a Ricky en la dirección del juego y una muestra de la total confianza de Thibodeau en el español. Nos relamíamos con la posibilidad de un quinteto tan potente como Ricky-Butler-Wiggins-Dieng-Towns cuando días después nos sorprendía el traspaso de Ricky a Minnesota, dejando a los Wolves sin bases. Finalmente el elegido por Thibodeau ha sido Jeff Teague, otro talentoso play-maker, no tan buen director y sin la visión de Ricky, pero con una capacidad anotadora muy superior. Ciertamente los Wolves han conformado un quinteto que sobre el papel es de los más potentes del Oeste y que les debería llevar sin problemas a los play offs. Otra cosa es que funcione la química con tanto jugador que mira aro (habrá que ver cuantos tiros le dejan al pobre Giorgi Dieng), pero esa es una lucha que ya no nos interesa. Ahora nuestra intención se centra en ver cómo le sienta a Ricky la llegada a su nuevo club. Siguiendo con frases de jazz, decía George Gerwhin que tanto en la vida como en el jazz lo mejor era improvisar. Con la marcha de Gordon Hayward, a Ricky y sus nuevos compañeros no les toca otra que improvisar y esperar que la melodía suene afinada. De momento no podrían tener mejor director en la batuta del jugador español. Ahora queda ver cómo responden los solistas.  


viernes, 30 de junio de 2017

UN ANILLO PARA JAVALE






No sabemos lo que deparará el futuro, pero lo que nadie puede dudar es que los Golden State Warriors del periodo 2015-2017 pertenecen por derecho propio a los libros de historia. Un trienio mágico traducido en dos anillos de campeón, tres campeonatos del Oeste, el mejor balance en liga regular de la historia (73-9) y el mejor balance en play offs jamás conocido (16-1), pero también nos deja un dato llamativo e incluso podríamos decir que histórico, dentro de cierto bizarrismo o frikismo, más allá de la pura calidad del juego. Y es que el bueno de JaVale McGee tiene un anillo de campeón.


Posiblemente no haya en toda la NBA un jugador al que el calificativo de “extraño elemento” le haga más justicia. Sus anécdotas son variadas y de todo tipo, le hemos visto tropezarse, caerse, correr en sentido contrario, y hasta anotar en su propia canasta creyendo que era la del rival. Eso dentro de la cancha. Fuera de ella tampoco se queda corto. Dormir con sábanas estampadas con el cuerpo de un astronauta, pseudo-disfrazarse de ninja, o martirizar a base de bocinazos a sus vecinos son algunas de las ocurrencias con las que ha deleitado a sus fans en las redes sociales. Todo esto en un pívot del que Hakeem Olajuwom llegó a declarar en 2012 que dominaría la NBA en el futuro. El nigeriano se equivocó, como se equivocaron muchos que vieron en aquel jugador de 2,16 que llegaba con apenas 20 años a la NBA tras el draft de 2008 (uno de los más talentosos que se recuerda, con Derrick Rose, Westbrook, Kevin Love, Gallinari, Eric Gordon, O.J.Mayo, Michael Beasley, Brook Lopez, Ibaka, Batum o Ryan Anderson) en el próximo gran dominador de las zonas.  


Desde entonces una carrera errática sin llegar a cumplir en ningún momento las expectativas, vistiendo las camisetas de Washington, Denver, Philadelphia y Dallas, hasta que el verano pasado unos Golden State Warriors que buscaban reforzar su banquillo con los mejores retales posibles tras la reconstrucción obligada por el esfuerzo de hacerse con Kevin Durant sorprendían dándole una oportunidad a un jugador dudoso hasta en lo físico, pues sus 62 partidos en las tres campañas anteriores no invitaban al optimismo.


Y lo cierto es que McGee ha cumplido con creces en Oakland. Ha hecho sus mejores números desde 2014 y ha alcanzado su tope en porcentaje de tiros de campo, pero es que además lo ha hecho jugando menos minutos que nunca, en una enorme demostración de rendimiento proporcional a minutos en pista. Una cualidad que alcanzó su cenit en los magníficos play offs realizados por el jugador de Michigan. En la primera ronda ante Portland rozó los 10 puntos y más de 4 rebotes y 2 tapones por partido jugando apenas unos 12 minutos por noche. 5 rebotes y 3 rebotes ante Utah en 10 minutos por partido. 6,2 puntos ante San Antonio en poco más de 8 minutos por partido, haciendo además uno de los partidos de la temporada en el tercer choque de esas finales del Oeste, cuando alcanzó 16 puntos en tan solo 13 minutos de juego. Contra Cleveland ni siquiera jugó el quinto y definitivo partido, pero en los cuatro anteriores sumó 22.28 minutos en pista que aprovechó para contribuir al anillo con 11 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias, 2 tapones y un robo. En realidad su media de los play offs es magnífica: 5.9 puntos, 3 rebotes y 2.2 tapones por partido. Una mediocridad, pensarán ustedes… ¡pero es qué sólo ha necesitado 9.3 minutos por noche para hacerlo! Tirando de proporción, si hubiera jugado 45 minutos por encuentro hablaríamos de 30 puntos, 15 rebotes y 12 tapones por noche.


Cuando se recuerde a los campeones de 2017 todo el mundo se acordará de Durant, Curry, Thompson, Green, o un Igoudala quien llegó a disculpar las torpezas de su actual compañero afirmando que el problema de McGee era su inteligencia e hiperactividad mental, lo cual le hacía estar con demasiadas cosas en la cabeza cuando estaba en la cancha. Tampoco se recordará a JaVale como uno de los mejores jugadores de la NBA, sino más bien como uno de los más decepcionantes. Se recordarán sus caídas, tropiezos y errores garrafales. Sin embargo, escrudiñando en sus estadísticas, nos encontramos a uno de los jugadores con mejor rendimiento en periodos cortos en la cancha. Como hemos dicho al principio de esta entrada, un “extraño elemento” con todas las letras. 



Imposible no sentir simpatía por este particular “patito feo” de la mejor liga del mundo. JaVale bien se merecía este anillo.  






miércoles, 28 de junio de 2017

LA RENOVACIÓN PUEDE ESPERAR









No ha habido sorpresas en la lista de Sergio Scariolo para el próximo Eurobasket que se celebrará de nuevo en distintas sedes y países y a nosotros nos llevará en una atractiva primera fase a Rumania. Esta selección no tiene secretos, el núcleo duro ha logrado una continuidad que pese a las críticas de algunos aficionados que miran el DNI de nuestros jugadores, es una de las claves del éxito del equipo. Scariolo lo tiene claro. La máxima continuidad posible. Sólo José Calderón, quien anunciara su retirada del combinado nacional tras los pasados Juegos Olímpicos, Víctor Claver, lesionado, y Felipe Reyes y Rudy Fernández, renunciando a este campeonato para recuperarse físicamente tras una durísima temporada para los blancos, serán los rostros que el aficionado pueda echar de menos respecto a los últimos veranos. El propio Scariolo había confirmado hace unos días en un campus de la revista Gigantes ante los chavales presentes y con total naturalidad que ya tenía once jugadores fijos: Ricky, Chacho, Llull, Navarro, Abrines, San Emeterio, Mirotic y las parejas de hermanos Gasol y Hernangómez.   


Queda por tanto sólo una plaza libre para quien tenga el honor de intentar revalidar el título conseguido hace dos años en Francia, y se la disputarán nada menos que 16 jugadores. La FEB busca con ello involucrar al máximo número de jóvenes jugadores que supuestamente irán entrando en las próximas selecciones absolutas. No obstante se encuentran nombres veteranos como Pau Ribas, Quino Colom, Xavi Rabaseda o Dani Díez. Otros, más jóvenes, ya están sobradamente fogueados en ACB, caso de Jaime Fernández, Pierre Oriola, Alberto Abalde, Víctor Arteaga,  Guillem Vives, Ilmane Diop, Joan Sastre, Alberto Díaz, Nacho Llovet u Oriol Paulí. Y también dos jugadores de la liga universitaria estadounidense como son los interiores Sebas Saiz y Rubén Guerrero. Estos 16 jugadores se concentrarán en Málaga a mediados de Julio, mientras que los once que tienen plaza fija lo harán a finales de dicho mes en Madrid.


En general creemos que hay razones para el optimismo y volver a considerar a España candidata a metales (dejémoslo ahí, y no hablemos de oro, si de luchar por medallas) La madurez de Marc Gasol, el final de curso de Ricky Rubio, el momento de forma de Sergio Llull, la rápida adaptación de los Hernangómez y Abrines a la NBA, y por supuesto, la presencia del eterno Pau Gasol, son argumentos sobrados para que el aficionado espere esta cita veraniega con la misma ilusión que años anteriores, o incluso más (desde luego el roster ofrece mayores garantías que en 2013, por ejemplo) Sabemos que va a haber una enorme polémica con un nombre propio: Juan Carlos Navarro. Sus continuas molestias físicas y su fascitis plantar crónica hace plantearse si su plaza (con un rol en principio muy secundario) no estaría mejor destinada a algún joven jugador que necesite ir adquiriendo experiencia en la selección (aunque lo cierto es que tampoco se nos ocurren demasiados jóvenes escoltas ahora mismo llamando a las puertas de la absoluta) Su presencia obedece sin duda a cuestiones de ascendencia en el vestuario y liderazgo antes que a lo que pueda ofrecer en la cancha, pero también es justo reconocer que en los pasados Juegos, estando en un segundo plano, respondió perfectamente a lo solicitado por el entrenador, desatascando el ataque ante una correosa Nigeria y en labores más facilitadoras que anotadoras en partidos como los de Lituania y Francia, en los que repartió 5 asistencias en cada uno y cuya presencia en pista se tradujo en un +26 ante los lituanos y +14 ante los franceses. No se le ha olvidado jugar al baloncesto. Personalmente soy de la opinión de que Navarro ya no está para la selección, pero como soy consciente de que las críticas hacia su convocatoria van a ser lo más cruentas posibles, desde este blog no vamos a sumarnos al linchamiento. Ya hay demasiado aficionado que sólo busca el lado negativo. Nosotros seguiremos confiando al 100% en jugadores y cuerpo técnico. 



Por otro lado y por mucha crítica que se quiera hacer al combinado nacional y a la labor de Scariolo y la FEB, lo cierto es que si se ha ido trabajando en una renovación tranquila y normal, una dulce transición, que diría Del Bosque, en cuanto las piernas de viejas vacas sagradas han dejado de funcionar con el brío habitual. Recordemos que Abrines y los hermanos Hernangómez están por debajo de los 24 años, y que en realidad de los once fijos de Scariolo sólo cinco jugadores (los hermanos Gasol, Navarro, Sergio Rodríguez y Fernando San Emeterio) pasan de los 30 años de edad actualmente. Con seis jugadores por debajo de la treintena, difícilmente puede hablarse de una selección entrada en años.  

martes, 27 de junio de 2017

REINAS DE EUROPA









El Eurobasket “express” (apenas 9 días de competición) disputado en Chequía en este mes de Junio ha tenido el más feliz de los desenlaces para la selección española. Oro incontestable, la decimoprimera medalla de este siglo para el combinado absoluto, igualando por el momento al masculino (a la espera de lo que hagan los hombres de Scariolo en su campeonato de este año) y reflejando de manera contundente la evolución que ha experimentado nuestro baloncesto de chicas en este país. 


La sensación de superioridad tan aplastante que ha mostrado al final de campeonato no se intuía ni al comienzo del mismo ni en la gira de preparación. Recordemos sin ir más lejos que España perdía su último partido de dicha gira precisamente ante Francia, en la localidad gala de Mulhouse, por 65-56 en un partido en el que llegaron a perder hasta de 16 puntos. En la primera fase del torneo, después de no dar opciones ni a Hungría ni a Ucrania, la derrota ante las anfitrionas checas volvía a generar dudas, pese a la intrascendencia del resultado debido a que la primera plaza estaba garantizada. Sin embargo a partir de cuartos de final las jugadoras de Mondelo demostraron su mejor versión, en un ejemplo de gestión de esfuerzos y de capacidad para crecer dentro de un campeonato, arrasando a Lituania, Bélgica y finalmente Francia en la final, con una superioridad sorprendente tratándose de dos selecciones de un nivel parejo. Los duelos entre españolas y francesas en los últimos años han sido apasionantes, y en el recuerdo aún perduraba nuestra derrota en semifinales del Eurobasket 2015. Claro que en aquella ocasión no pudimos contar con Sancho Lyttle, elemento diferencial para el salto de calidad definitivo de la selección de Mondelo. Tanto es así que hasta Evan Fournier ha saltado a la palestra de manera muy desafortunada para criticar que la nativa de San Vicente y Granadinas vista la camiseta de nuestro país, acrecentando la habitual polémica deportiva con nuestro país vecino y que no sirve si no para alimentar el patrioterismo más barato y casposo, de modo que tampoco queremos darle mayor importancia.


Lyttle, como no, ha sido decisiva durante todo el torneo y la mejor jugadora de la final con unos números de escándalo: 19 puntos, 8 rebotes, 2 asistencias, 4 robos y un tapón para 28 de valoración, y superando claramente en su duelo particular a la francesa Endene Miyen. Sin embargo la MVP del torneo ha sido Alba Torrens, espectacular todo el campeonato con 17.8 puntos por partido, 6.3 rebotes y 3.3 asistencias por partido. Camino de sus 28 años, la mallorquina lidera el actual baloncesto femenino español, un baloncesto en el que ya no cabe hablar de una generación concreta y dorada, ya que encontramos incluso exponentes de nacidas a principios de los 80, o incluso a finales de los 70, como es el caso de Laia Palau, la jugadora más histórica de nuestra selección y que pese a que en Septiembre cumplirá 38 años no hay visos sobre una inminente retirada del combinado nacional. Ha vuelto a ser una de las claves para Mondelo, con sus 21 minutos por partido en pista y liderando las estadísticas en asistencias con 3.5 por partido. Y aunque el núcleo de la selección actual son jugadoras que como en el caso de Torrens han nacido a finales de los 80 o principios de los 90, el futuro parece asegurado con jugadoras como Leticia Romero o María Conde, quienes siguen acumulando experiencia (en el caso de Conde este Europeo era su debut con la absoluta) y aprendiendo al lado de las Torrens, Cruz, Nicholls y compañía.


Y al frente de todo esto imposible no reconocer la labor de un entrenador absolutamente histórico y legendario como Lucas Mondelo. El tipo que deslumbrase ganando todo lo posible en Salamanca a principios de esta década con el Perfumerías Avenida continúa siendo un gestor de recursos humanos y deportivos excepcional, alternando de igual modo la importancia del trabajo táctico con las oportunas teclas psicológicas y filosóficas, y es que en el caso de Mondelo hablamos casi más de un “autor” que de un entrenador, en el sentido de que logra impregnar a su equipo de su particular filosofía de juego y de vida. Su palmarés comienza a resultar sencillamente abrumador, pero más allá de los resultados nos encontramos con un personaje fascinante al que merece la pena acercarse para escuchar lo que tiene que decir.