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viernes, 16 de febrero de 2018

LAS SIETE VIDAS DE PABLO LASO




El Facu, nueva enseña de Laso







La noche del pasado miércoles el Real Madrid de Zinedine Zidane sobrevivía en el Santiago Bernabéu al pujante Paris Saint-Germain, para acabar arrollando a los franceses en los últimos 15 minutos de juego y trayendo a la memoria la proverbial épica madridista cuyo cenit suele asomar en la competición precisamente más grande: la Copa de Europa. 


24 horas después en otro escenario y en otro deporte, la otra gran sección deportiva del club blanco seguía haciendo historia, una historia representada en la increíble y absoluta fiabilidad de un hombre, Pablo Laso, con el torneo de Copa del baloncesto español. Esa final a ocho admirada e imitada en toda Europa y parte del resto del mundo. Son ya nada menos que 18 partidos de Copa del Rey con Laso en el banquillo y el balance de victorias y derrotas es absolutamente abrumador: 17-1. 


La capacidad de supervivencia del Madrid de Laso en la Copa parece propia de un guion de Hollywood. Remontadas, épica, polémicas… un Real Madrid que obliga a los rivales a dar su mejor versión y se ve obligado a responder. Así sucedió anoche frente al Unicaja. El equipo de Joan Plaza llegaba a la Copa con el recuerdo de su reciente victoria el pasado Enero en Euroliga ante los de Laso, cortando la impresionante racha de 13 victorias consecutivas, iniciada precisamente cuando, un invierno más, las críticas por parte de la afición más destructiva comenzaban a enturbiar la habitual buena comunión entre el Madrid actual y sus seguidores. Aquel partido del Martín Carpena había dejado una exhibición defensiva durante todo el encuentro por parte de los locales, y una explosión anotadora exterior en los compases finales iniciada por un triple afortunado (a tabla) de Wacynski sobre la bocina capitulando el tercer cuarto. Parecía claro que las opciones malagueñas pasaban por tanto por volver a dejar gripada a la maquinaria ofensiva blanca, pero lejos de eso, el partido de ayer mostró a ambos equipos entregados a un vendaval ofensivo sin contemplaciones traducido en un 26-25 al final del primer partido. Proyección de centenar de puntos para ambas escuadras en un partido de Copa. No es lo normal.  


Unicaja realizó un partido sobresaliente, al menos durante los primeros 38 minutos del mismo, hasta que un triple de Trey Thompkins puso por delante al Real Madrid (82-81 a 1.48 del final) Era la primera ventaja madridista desde el ecuador del tercer cuarto. Pero los de Laso, puro instinto de supervivencia, en realidad no se habían ido nunca del partido. Cinco puntos consecutivos de Rudy Fernández salvaron un momento crítico para poner el empate a 77. El mallorquín sigue siendo un líder, aunque sea desde un segundo plano. Nadie debe olvidar que hablamos de un tres veces MVP de la Copa. A Unicaja finalmente le entró vértigo, el miedo a asaltar el poder establecido al que se refería un Plaza cabal al acabar el partido ante los micrófonos de la televisión. Todo ello pese a la exhibición exterior de Adam Wacynski y sus cinco triples sin fallo y al enorme partido de ese jugadorazo llamado Carlos Suárez. Y es que el Madrid, pese a la ausencia del jugador más determinante en los minutos finales, el actual rey del “clutch time” en Europa (nos referimos, claro está, a Sergio Llull), se sigue moviendo como pez en el agua en el filo de la navaja, sin miedo al vacío y sin necesidad de red. Son las siete vidas en siete copas de un Pablo Laso que vuelve a encontrar prolongación en la cancha en el puesto que dominó como nadie en el baloncesto español de los años 90 cuando vestía de corto. Y es que dos temporadas después de la marcha del jugador que mejor entiende el estilo de Laso (Sergio Rodríguez), Facundo Campazzo deja cada vez más detalles de su evidente “chachificación”, amén de un descaro que también le emparenta con Llull. Sostuvo a su equipo en los momentos más delicados y certificó la victoria desde el tiro libre tras robarle la cartera a un Nedovic que había dado aire a su equipo con un triple dos posesiones antes. El base argentino finalizó con 18 puntos, 7 asistencias, 3 rebotes y 2 recuperaciones, para alcanzar un 33 de valoración. De momento la mejor actuación individual del torneo. 


Las opciones de Pablo Laso de seguir reventando la historia siguen intactas. Espera el Iberostar Tenerife, semifinalista gracias al metódico trabajo de un Fotsis Katsikaris que sigue triunfando en todo banquillo ACB al que llega. Los insulares demostraron porque son una de las mejores defensas de la liga, desactivando el baloncesto de un Valencia que llegó a perder hasta 18 balones en el encuentro, excesivamente lastrado por sus lesiones en el puesto de base (sólo pudo viajar a Las Palmas el joven Sergi García, todavía aquejado de recientes problemas físicos)  


viernes, 26 de enero de 2018

LA COPA ESTÁ SERVIDA









Ya tenemos el cuadro de la presente edición de la Copa del Rey ACB, después de un sorteo en el que finalmente entraron Baskonia, Tenerife y Unicaja, tras ganar sus respectivos partidos en casa y haciendo estéril la victoria de UCAM Murcia en Badalona. 


Una jornada ACB descafeinada en cuanto a opciones coperas, pero que nos deja cosas interesantes como una nueva exhibición ofensiva del líder, Real Madrid, esta vez con Jaycee Carroll como ejecutor. El escolta mormón vivió uno de sus momentos de éxtasis anotador cuando en el tercer cuarto de su partido ante Delteco GBC anotó seis triples para una serie total de 7 de 10 desde el 6,75. A rebufo del Madrid sigue un fuerte Valencia, que arrolló a la revelación Fuenlabrada (siguiendo con tiradores, Rafa Martínez hizo 4 de 6 en triples) El Barcelona sigue ofreciendo dudas y encajó una nueva derrota y nada menos que 102 puntos en su visita a Andorra, acribillados por el trío Fernández-Blazic-Sané.


Dos victorias foráneas, San Pablo Burgos demostrando su línea ascendente en Zaragoza (ya es decimoquinto con un discreto balance de 6-11) y Obradoiro reencontrándose con la victoria en Bilbao después de nada menos que siete derrotas consecutivas. 


En el aspecto individual, el mejor ha sido Tornike Shengelia. El “Toto” se está marcando un temporadón, y el Betis lo sufrió en sus carnes. Sólo necesitó de 22 minutos en la pista para irse a 22 puntos, 8 rebotes y 2 asistencias y alcanzar los 34 de valoración. 


Y vamos con el cuadro copero. En mi opinión dos choques sobresalen por encima de los otros dos, y van por lados distintos del cuadro. Son los que enfrentan a Real Madrid frente a Unicaja y a Barcelona contra Baskonia. Especialmente el duelo entre catalanes y vascos parece tener la vitola de partido estrella. Y es que entre que el Barcelona no acaba de despejar las dudas y el Baskonia de la mano de Pedro Martínez parece capaz de lo mejor más que de lo peor, no es fácil realizar un pronóstico sobre el desenlace. Ahora mismo pese a lo que dice la tabla ACB (Barcelona es tercero y Baskonia sexto, pero sólo con una victoria de diferencia), el club alavés presenta mejores sensaciones, pero en un calendario tan cargado las tres semanas que todavía quedan para la Copa pueden hacer cambiar la cara de cualquier equipo. Lo sabe bien el Real Madrid de Pablo Laso, que después de otro Diciembre tumultuoso en el que el sector más intransigente (y si me permiten, ignorante) de la afición pedía la enésima limpia de vestuario y la cabeza del técnico vitoriano alcanzó velocidad de crucero para sumar trece victorias consecutivas. Una impresionante racha truncada por quien será precisamente su rival en semifinales, el Unicaja de Joan Plaza.


Los dos equipos insulares han corrido suerte dispar, ya que mientras Iberostar Tenerife se enfrentará al actual campeón liguero, un Valencia que debe ser considerado digno aspirante al título, los anfitriones del Gran Canaria, clasificados gracias precisamente a esa condición (en la tabla son novenos, con peor average que UCAM Murcia, octavo) tendrán como rival a un Fuenlabrada que puede comenzar a mostrar síntomas de debilidad tras su titánico esfuerzo para llegar a Las Palmas como cabeza de serie (han perdido con claridad en tres de sus últimos cuatro encuentros ACB, bien es cierto que eran complicadas salidas a Barcelona, Valencia y Madrid, y sólo han ganado a UCAM Murcia en el partido que precisamente certificó su pasaporte copero) 



martes, 16 de enero de 2018

VAN LACKE CONGELA LA CALDERA DE FONTES DO SAR





Era posiblemente el choque más trascendental de cara a la lucha por las últimas plazas para la Copa del Rey, una lucha que queda menos abierta ante la jornada decisiva del corte. El Obradoiro, después de uno de los mejores comienzos de temporada de su historia, necesitaba rematar la faena y conseguir un histórico pasaporte a la final a ocho copera (nunca han conseguido tal clasificación, y sólo disputaron la edición de 2016 gracias a su condición de anfitriones), pero todo pasaba por vencer al Delteco GBC, el Gipuzkoa Basket, en Santiago de Compostela. El ambiente como no podía ser de otro modo era de gala en una de las canchas más bulliciosas de la ACB. Una pista en la que los de Moncho Fernández se hacen fuertes en defensa y hacen sudar tinta a sus rivales en su intento de conseguir canasta. La fórmula granítica volvió a hacer efecto, o al menos durante gran parte del trascendental choque. Tras un comienzo errático los gallegos volvían a convertir su zona en una jungla del Viet-Cong permitiendo sólo once puntos al rival en el segundo cuarto. Durante los primeros compases tras el descanso el Obradoiro estiraba la defensa hasta los 15 puntos, tras un triple de Corbacho recuperando su papel de héroe local. El guión seguía el parámetro previsto y la afición santiaguesa soñaba con llegar a la última jornada de la primera vuelta con posibilidades coperas. Hasta que Dani Pérez, Henk Norel, y sobre todo un enorme Fede Van Lacke (16 puntos, 3 rebotes y 7 asistencias),  unieron sus fuerzas para con un parcial de 2-17 empatar el partido y llevar la incertidumbre al pabellón del Sar. El equipo compostelano sufrió vértigo, no al nivel de 2010, cuando el Estudiantes les pasó por encima en el partido decisivo de uno de los cortes de Copa más emocionante que se recuerda (hasta 8 equipos se quedaron en balance 7-10, entre el octavo, Unicaja, y el decimoquinto, Manresa, pero ninguno disputó el torneo ya que el anfitrión, Bilbao Basket, no estaba entre los ocho primeros), pero si volvió a evidenciar la falta de cuajo a la hora de acometer una gran empresa. Y es que los gallegos acumulan nada menos que siete derrotas consecutivas. Una caída en picado tras haber llegado a tener un extraordinario balance de 7-2 en los nueve primeros partidos.


Una lástima la derrota compostelana, ya que su victoria hubiera dado echado picante a una próxima jornada que de esta manera queda un tanto descafeinada. Pese al mantenimiento del horario unificado (excepto el Gipuzkoa-Real Madrid, que se adelanta una hora), la única emoción de verdad reside en si el UCAM Murcia (épica victoria ante Gran Canaria el pasado fin de semana para seguir vivo) aprovechará su visita a Badalona ante un deprimido Joventut (en puestos de descenso) para buscar la carambola con una victoria, ya que además de ganar Iberostar Tenerife y Baskonia, ambos con partidos a priori asequibles como locales, sobre todo los de Vitoria que reciben al Betis (Iberostar tiene un partido a priori más complicado ante Estudiantes) Unicaja, pese a tener idéntico balance que Tenerife y Baskonia (9-7) y por tanto estar una sola victoria por encima del UCAM Murcia lo tiene prácticamente hecho, ya que incluso perdiendo en Málaga ante Gran Canaria mantiene un amplio colchón de 82 puntos de average, con lo cual es casi seguro que estará dentro del sorteo del próximo martes, gracias a su meritoria victoria el pasado fin de semana en Barcelona. Por otro lado los cabezas de serie ya están definidos: Real Madrid, Valencia, Barcelona y Fuenlabrada. Como decimos, se echa de menos que no haya más emoción para el corte definitivo, como si ha sucedido otras temporadas. 


Volviendo a la jornada 16, el Real Madrid consolida su liderato con otra exhibición ante la revelación Fuenlabrada. El nivel que está mostrando en las últimas semanas el equipo de Laso es asombroso para un equipo que sigue lidiando con tantas bajas. No obstante todo sigue girando alrededor de un Doncic en modo LeBron James, capaz de irse a 28 de valoración (con 14 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias) en tan sólo 22 minutos. Tavares se confirma como la pieza interior capaz de hacer olvidar a Ayon, Randolph y Kuzmic, con un rotundo doble-doble (15 puntos y 13 rebotes)  


La paliza de la jornada sin embargo la dio el Valencia a un inofensivo Zaragoza. 15 triples de 25 intentos fueron la clave para el desorbitado marcador taronja, con un San Emeterio enorme en su regreso (15 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias) También sufrió una buena tunda un Joventut que ya está en puestos de descenso tras su derrota en Bilbao y la victoria de San Pablo Burgos ante Betis en un duelo resuelto en la prórroga (enorme Deon Thompson con 25 puntos, 9 rebotes y 2 asistencias)  


Por último, dos victorias locales. Estudiantes dejó sin opciones coperas a MoraBanc Andorra e Iberostar logró un triunfo vital ante un Baskonia que de este modo no logró clasificación matemática para Copa. 


Como verán nuestros queridos lectores, hemos eliminado de nuestros resúmenes semanales los mejores quintetos semanales y de la temporada que habitualmente traíamos a esta página. La razón es que al no poder actualizar al ritmo deseado no podemos comprometernos a hacer un seguimiento semanal estadístico de los mejores jugadores ACB. No obstante nuestra intención es destacar a los mejores de toda la primera vuelta, una vez que ésta concluya el próximo fin de semana. Intención que una vez más dependerá del tiempo del que dispongamos.   



Deon Thompson saca al Burgos del descenso.




 Resultados Liga Endesa 2017-18


Jornada 16 
Partido Resultado Est
Valencia Basket Club | Tecnyconta Zaragoza 103 | 58
Real Madrid | Montakit Fuenlabrada 100 | 72
RETAbet Bilbao Basket | Divina Seguros Joventut 99 | 74
Monbus Obradoiro | Delteco GBC 69 | 72
San Pablo Burgos | Real Betis Energía Plus 92 | 88
Iberostar Tenerife | Baskonia 86 | 74
FC Barcelona Lassa | Unicaja 73 | 76
UCAM Murcia | Herbalife Gran Canaria 84 | 78
Movistar Estudiantes | MoraBanc Andorra 81 | 72
 Clasificación Liga Endesa 2017-18 Jornada 16 
Pos Equipo J G P P.F. P.C.  
1   Real Madrid 16 15 1 1.467 1.262  
2   FC Barcelona Lassa 16 11 5 1.436 1.283  
3   Valencia Basket 16 11 5 1.338 1.223  
4   Montakit Fuenlabrada 16 11 5 1.239 1.270  
5   Unicaja 16 9 7 1.282 1.181  
6   Herbalife Gran Canaria 16 9 7 1.356 1.332  
7   Baskonia 16 9 7 1.318 1.294  
8   Iberostar Tenerife 16 9 7 1.231 1.212  
9   Universidad Católica de Murcia 16 8 8 1.272 1.253  
10   MoraBanc Andorra 16 7 9 1.320 1.302  
11   Delteco GBC 16 7 9 1.255 1.245  
12   Movistar Estudiantes 16 7 9 1.334 1.348  
13   Monbus Obradoiro 16 7 9 1.190 1.257  
14   RETAbet Bilbao Basket 16 6 10 1.275 1.343  
15   Tecnyconta Zaragoza 16 5 11 1.293 1.380  
16   San Pablo Burgos 16 5 11 1.279 1.418  
17   Divina Seguros Joventut 16 4 12 1.261 1.378  
18   Real Betis Energía Plus 16 4 12 1.208 1.373



jueves, 11 de enero de 2018

EL ÚLTIMO MILAGRO DEL “CHÉ” GARCÍA




Popovic y García, éxito fuenlabreño









A falta de dos jornadas para el final de la primera vuelta, y por tanto del corte definitivo para la final a ocho en Las Palmas de la próxima edición de la Copa del Rey, hay que frotarse los ojos para convencerse de que lo que arroja la tabla clasificatoria es verídico. Un Baloncesto Fuenlabrada, con uno de los presupuestos más bajos de la ACB, en tercera posición, empatado con el Barcelona, segundo, a dos victorias del intratable Real Madrid y ya clasificado para la Copa del Rey. 


Llevan haciendo bien las cosas al sur de Madrid en los últimos años. Entrenadores como Zan Tabak o Jota Cuspinera han sabido sacar rendimiento a plantillas bien confeccionadas desde los despachos dentro de las limitaciones presupuestarias del modesto club fuenlabreño, pero la auténtico revolución ha llegado de la mano del técnico argentino Nestor “Ché” García, el hombre del milagro venezolano, quien llevó al país caribeño a lo más alto del continente ganando la Copa América de 2015 por delante de selecciones con mucho más potencial como Brasil, Canadá, Argentina, República Dominicana, Puerto Rico, o los anfitriones México. Fue el cenit absoluto de un entrenador que es leyenda en América del Sur (campeón de liga en Argentina, Uruguay y Venezuela) y que este verano decidía emprender su primera aventura europea. 


García es uno de esos entrenadores que buscan tocar la fibra de sus jugadores. Les hacen creer que es posible lo imposible, y lo consigue, a tenor de los resultados. El actual Fuenlabrada no es que sólo sea el equipo revelación de esta temporada, es que lo está haciendo a un nivel muy superior al que consiguieron cursos equipos que fueron considerados revelaciones como Tenerife o Andorra, equipos que contaban con “rosters” (y presupuestos) superiores al de los madrileños.  


Éxito fuenlabreño al margen, la lucha por las plazas coperas sigue abierta. Con dos jornadas de la primera vuelta por disputarse sólo cuatro equipos (Real Madrid, Barcelona, Fuenlabrada y Valencia) han conseguido billete para Las Palmas por méritos deportivos. Cuatro equipos a los que hay que sumar el anfitrión Gran Canaria. Quedan tres plazas libres, una de las cuales parece difícil que se le escape a Baskonia, con un colchón de dos victorias sobre el noveno clasificado. La emoción de verdad apunta a vivirse entre Unicaja, Tenerife, Andorra, Murcia y Obradoiro, todos ellos en el pañuelo de una victoria. Gipuzkoa y Estudiantes necesitarían algo más que un milagro para llegar, pero matemáticamente conservan opciones. 



Clasificación Liga Endesa 2017-18


Jornada 15 
Pos Equipo J G P P.F. P.C.  
1   Real Madrid 15 14 1 1.367 1.190  
2   FC Barcelona Lassa 15 11 4 1.363 1.207  
3   Montakit Fuenlabrada 15 11 4 1.167 1.170  
4   Valencia Basket 15 10 5 1.235 1.165  
5   Baskonia 15 9 6 1.244 1.208  
6   Herbalife Gran Canaria 15 9 6 1.278 1.248  
7   Unicaja 15 8 7 1.206 1.108  
8   Iberostar Tenerife 15 8 7 1.145 1.137  
9   MoraBanc Andorra 15 7 8 1.248 1.221  
10   Universidad Católica de Murcia 15 7 8 1.188 1.175  
11   Monbus Obradoiro 15 7 8 1.121 1.185  
12   Delteco GBC 15 6 9 1.183 1.176  
13   Movistar Estudiantes 15 6 9 1.253 1.276  
14   Tecnyconta Zaragoza 15 5 10 1.235 1.277  
15   RETAbet Bilbao Basket 15 5 10 1.175 1.269  
16   Divina Seguros Joventut 15 4 11 1.187 1.279  
17   San Pablo Burgos 15 4 11 1.187 1.330  
18   Real Betis Energía Plus 15 4 11 1.120 1.281